Journal of Seventeenth-Century Music, volume 9 (2003) no. 1
ISSN: 1089-747X

Margaret Murata
“Singing,” “Acting,” and “Dancing” in Vocal Chamber Music of the Early Seicento

Text 2
“Amor, com’ esser può che per mia doglia,” poesia del Cavalier Marino, from Benedetto Ferrari, Musiche varie a voce sola (Venice: Bartholomeo Magni, 1633), pp. 3–6

Amor, com’ esser può che per mia doglia
chiuda un tenero sen anima alpina?
Com’ è che si nasconda e si raccoglia
mente infernal sotto beltà divina?
Sì bella guancia con sì cruda voglia?
Sembra cinta di fior tana ferina!
Sì fero core in sì leggiadra spoglia?
E qual vipera in rosa o rosa in spina?
Chi crederà che mort’empia si celi
in angelico sguardo, e ch’in un riso
dolce il pianto e ’l dolor si copra e veli?
Potrò ben dir, s’un mansueto viso
esser ministro dee d’opre crudeli
ch’abbia ancor le sue furie il Paradiso.

Oh Love, how can it be that to my grief
a tender breast does shield an alpine soul?
How is it that hidden and forming behind
divine beauty lies a devilish mind?
Such a pretty cheek with such cruel caprice?
Garlanded with flowers, it’s the lair of a beast!
Such a fierce heart in such a graceful form?
A snake in the roses or rose in the thorns?
Who will believe that spiteful death does hide
in an angelic look, and in a sweet
smile tears, and under veils grief to abide?
Well can I say that if a gentle face
can be a ministering god of cruel deeds,
Furies then in Paradise may have a place.

[Music score in example 3.]

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